「本当の幸せとは何か?」「自分が人生で成し遂げたい信念は何なのか?」本当に大切なことに気づくためのシンプルな習慣とは?

「本当の幸せとは何か?」「自分が人生で成し遂げたい信念は何なのか?」本当に大切なことに気づくためのシンプルな習慣とは?

『奴隷の哲学者エピクテトス 人生の授業』(ダイヤモンド社)より抜粋

皆さんは「エピクテトス」という哲学者をご存じだろうか? 日本ではあまり知られていないが、「ストイック」(禁欲的)という生き方を打ち出した源泉のひとつであり、キリスト教、仏教、無神論など、様々な立場の違いを超えて、古今東西、多くの偉人たちにも影響を与えた古代ローマ時代の哲学者である(エピクテトスについては別記事を参照)。欧米では、古くから彼の言葉が日常の指針とされており、近年ではさらに注目を集めている。そのエピクテトスの残した言葉をもとに、彼の思想を分かりやすく読み解いた新刊『奴隷の哲学者エピクテトス 人生の授業』(荻野弘之・かおり&ゆかり著、ダイヤモンド社)が9月12日に刊行となった。今回は、本書の著者である上智大学哲学科の荻野弘之教授に、その思想について解説してもらった。

■「死」を眼前に置きなさい

 今回は、エピクテトスの以下の言葉を取り上げて解説したい。

「死を想え」(メメント・モリ)という有名な格言がある。ローマ時代の文人たちは、書斎の机の上に髑髏(どくろ)を飾ることを習慣としていた。その有様を描いた西洋絵画は少なくない。いつかは自分もこうなるのだと嫌でも自覚するように、毎日眼前に不気味な置物を置いて眺めていたわけである。

 いつか死ぬこと、それ自体は避けられない。しかも、それがいつやって来るかも厳密にはわからない。

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