香港企業が「馬路村」を商標登録出願!?未だ日本に足りない海外ブランド戦略

香港企業が「馬路村」を商標登録出願!?未だ日本に足りない海外ブランド戦略

かつて、高知県馬路村へ中国からの視察団を案内したこともあった

■香港の会社が出願した「馬路村」商標登録

 2週間ほど前、高知県馬路村のある関係者が、フェイスブックに次のようなニュースをアップしていた。

「香港の会社が、高知県安芸郡馬路村と同名の『馬路村』を、特許庁に商標登録するために出願していることが、16日までに分かった。専門家は『認められる可能性は低い』とするが、馬路村とユズを使った関連商品を販売する馬路村農協は、想定外の事態に困惑している。(中略)馬路村農協の担当者は『認められるのはハードルが高いと思う。しかし、1%でも(登録の)可能性があれば対応せざるを得ない』。山ア出村長は『まさか、と驚いた。昭和の時代から積み上げてきたブランドで、何としても守らないといけない』と話している」

 特許庁が公開している情報によると、香港の会社は昨年12月、洗剤や香水、シャンプー、化粧品などに「馬路村」を使う目的で出願したという。今年1月ごろ、馬路村農協が自身の商標を確認する中で、偶然気付いたという。

 適正な手続きが取られていれば、全ての出願を審査する特許庁には非がない。たとえその審査を受け、香港の会社が登録しようとした商標が認められるという結果が出ても、全くおかしいことではない。商標登録には先願主義の原則があるからだ。

 しかし、そうだとしても香港の会社の登録行為を、私は全く評価できない。

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