コロナとインフルの似ているところと違うところ、この秋冬は要警戒

コロナとインフルの似ているところと違うところ、この秋冬は要警戒

Photo:PIXTA

2020〜21年の秋冬は季節性インフルエンザとCOVID-19の警戒が必要だ。

 インフルエンザ(以下、インフル)とCOVID-19の共通点は、どちらも呼吸器感染症だということ。インフルの「突然の高熱」、COVID-19の「味覚・臭覚障害」という特徴的な症状はあるがそれ以外の主症状――喉の痛みや咳、頭痛、筋肉痛などは共通しているため区別がつきにくい。

 だからといって、インフルとCOVID-19を同じように扱うのは危険だ。COVID-19の治療法については、まだまだ手探りの状態が続いているからだ。

 たとえば、炎症を抑えるステロイド鎮痛薬はCOVID-19の重症化を防ぐ可能性がある一方で、インフルではむしろ死亡率の増加につながりかねないことが指摘されている。抗ウイルス薬も、インフルとCOVID-19では異なるので注意が必要だ。「発熱? インフル薬が余っているから飲む?」という「好意」はやめてほしい。

 今年8月に開催された「日本感染症学会」で公開された提言によると、インフル流行期はCOVID-19の患者よりもインフルの患者が多くなると予想しており、区別するために外来で速やかに両者の検査を行うよう推奨している。

 COVID-19の原因ウイルスであるSARS-CoV-2の検査は対応数が限られているが、幸いインフルの迅速検査は一般的だ。

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