中国が猛スピードで進めるワクチン開発、 国内外から「大丈夫?」の声

中国が猛スピードで進めるワクチン開発、 国内外から「大丈夫?」の声

Photo:Lintao Zhang /gettyimages

世界各国が激しく新型コロナウイルスのワクチンの開発競争を繰り広げているなか、中国では実用化に向けた動きが猛スピードで進んでいる。既に臨床試験も進むなど、中国がポストコロナの世界の医療に影響力を持とうとしている。しかし、本当に大丈夫なのだろうか?(ジャーナリスト 姫田小夏)

■世界のワクチン開発…先頭集団に中国企業が複数

 10月第2週の週末、中国の通信アプリ「ウィーチャット」内で、「新型コロナウイルス・ワクチン接種の意識調査」が拡散された。アプリをインストールしている筆者のスマホにも着信したのだが、その調査内容は「接種を希望するか検討中か、どちらかを選択して送信せよ」というものだった。

 発信元は、国有医薬品メーカーの中国医薬集団と中国生物技術集団の連合チーム(詳細は後述)である。同チームの開発するワクチンは、北京市と武漢市ですでに公式サイトからの接種の予約が始まった。

 世界保健機関(WHO)は、10月2日時点で、WHOに登録されているワクチン開発プロジェクトは193件あり、そのうち10種のワクチンが、「第III相臨床試験」(不特定多数を対象に有効性を検証する試験)――つまり、最終段階にあると公表している。

 世界の先頭を競う10種のワクチンだが、そのうち3種の不活化ワクチンと1種のウイルスベクターワクチンは、下記の3つの中国チームが研究と開発に携わっている(WHO登録順)。

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