<私の戦争体験>息子3人を戦争で亡くした祖母 届けられた骨壺の中に入っていたのは

<私の戦争体験>息子3人を戦争で亡くした祖母 届けられた骨壺の中に入っていたのは

千村裕子さん。祖母と同じ教師の道を歩み、1男1女と孫に恵まれた

人それぞれにドラマがある、という。しかし、戦争体験者のそれは、軽々しくドラマとは呼べないほどつらく悲しい記憶に縁どられている。あの日、何があったのか――。

「祖母宅は緑豊かな田舎の高台にあり、広い庭に椿や桜の木が植えてありました。食べ物がなく、周囲の家は庭を畑に変えていて、花の咲く木を植えている家なんてほかになかったそうです。祖母は面疔(めんちょう)で顔が引きつっていましたが、私はちっともこわくなかった。私のことを“ひよこ、ひよこ”と呼び、思いっきり愛してくれましたから」

 東京都小金井市の千村裕子(ちむら・ひろこ)さん(79)は、母方の祖母・伊藤セツさん(1977年没、享年85)の思い出をそう振り返る。

 新潟県新潟市で両親やきょうだいと暮らしていた千村さんは終戦の’45年、国民学校(小学校)の1年生になったばかり。同県新津市(現在の新潟市秋葉区)の祖母宅に遊びに行くのが楽しみだった。小学校の教師をしていたセツさんは開戦翌年に夫・良吉さん(享年51)を脳出血で亡くし息子4人を戦地にとられて、ひとり暮らしをしていた。

「そんな8月初めのある日、近隣の長岡市が大空襲を受け、数日後に怖い噂(うわさ)が流れてきたんです」

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