レッサーパンダ「風太くん」の甥っ子&姪っ子がすくすくモフモフ成長中!

レッサーパンダ「風太くん」の甥っ子&姪っ子がすくすくモフモフ成長中!

寝室から顔を出す兄妹。ちょこちょこした動きとモフモフした毛並みがキュート!

「きゃ〜! かわいい! こっち向いて!」と黄色い声&大歓声が上がるや、一斉にスマホでパシャパシャと撮影する黒山の人だかり。その先にはイケメン俳優? ハリウッドセレブ? と思いきや、被写体となっているのは愛くるしいヨチヨチ姿のレッサーパンダ。その横からひょっこり顔を出すもう1頭の赤ちゃんが。そう! 来園者のお目当ては、生後4か月の双子の赤ちゃんレッサーパンダ♪

 ここは静岡県静岡市にある日本平動物園。7月11日に双子のレッサーパンダが生まれたとあって大きな話題を呼んでいる。同園には、新たに仲間に加わった双子を含めた、9頭のレッサーパンダが生活中。“立ち姿”で一世を風靡(ふうび)した、あの「風太くん」も生まれた国内随一のレッサーパンダの“聖地”として、全国から老若男女が訪れる人気の動物園なのだ。

 そんなファンも熱い視線を送る双子の兄妹(名前は現在、応募の中から選考中!)は、風太くんと異父兄妹であるお母さんの「シー」と一緒にレッサーパンダ飼育棟ですくすくと成長中。人間の赤ちゃんと一緒で、1日のほとんどを睡眠に費やすため、なかなか寝室から出てこない。ところが、眠い目をこすりながら(!?)室内展示室に出てくると、冒頭のような大フィーバーに包まれるというワケ。

「(10月13日から)一般公開を始めて以降、統計を取っているのですが、午前中は10時〜11時、午後は13時〜15時の間に登場する回数が多いですね。1日合計で1〜2時間ほど動き回ります」

 そう教えてくれたのは、同動物園企画係主査の平田彰一郎さん。1頭が顔を出すと、釣られるようにもう1頭も顔を出すようで、兄妹がひょっこり顔を出して展示室をうかがう様子は、どんなアイドルユニットも勝てないような“かわいいオーラ”が漂う!

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