<砂川啓介さん死去>葬儀欠席の大山のぶ代、通夜前日に棺の中で眠る夫と対面

<砂川啓介さん死去>葬儀欠席の大山のぶ代、通夜前日に棺の中で眠る夫と対面

砂川啓介さんの著書『娘になった妻、のぶ代へ』(双葉社)に収録された写真は'15年3月に自宅で撮影された。ふたりの仲睦まじさがうかがえる

 さぞ無念だっただろう。「妻より先に死ぬわけにはいかない」と言い続けていた、砂川啓介さんが亡くなった。

「砂川さんは'13年に胃がんの摘出手術を受け、昨年、尿管がんが発覚してからは入退院を繰り返していました。6月13日に自宅で倒れて緊急入院し、一進一退だった病状が7月11日に急変。知らせを受けた親族とマネージャーが病院に向かいましたが、間に合いませんでした」(スポーツ紙記者)

 砂川さんはNHKの子ども向け番組『うたのえほん』の初代“体操のおにいさん”で親しまれ、その後は俳優やワイドショーの司会者としても活躍。ミュージカルで共演した大山のぶ代と'64年に結婚、ふたりは“おしどり夫婦”としても有名だった。

 30年以上、苦楽をともにしてきたマネージャーの小林明子氏に話を聞いてみると、

「尿管がんの治療は続けていたんですが、抗がん剤の投与は抑えていたんですよ。副作用に苦しんでいましたから、体調が悪いときはやりたくなかったんでしょうね。5月に入院してから、日常でも酸素ボンベが必要になりました。13日に倒れたときはボンベがはずれていたんですよ」

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