小平奈緒、冬季五輪主将の“ジンクス”と同級生の急逝を乗り越え「2冠」を目指す!

小平奈緒、冬季五輪主将の“ジンクス”と同級生の急逝を乗り越え「2冠」を目指す!

日本を出発する小平奈緒。平昌冬季五輪「チームジャパン」主将を務める 撮影/佐藤靖彦

 ついに開幕した平昌(ピョンチャン)オリンピック! 日本勢のメダルラッシュが期待されるなか、特に注目されるのが、女子スピードスケートのエース・小平奈緒(31)。

「最大の敵」の韓国・李相花(イ・サンファ)について「素晴らしい選手なので、勝つというよりは一緒に熱い戦いができれば」と静かに闘志を燃やす。

 小平にとって今大会の初戦となった、12日の1500メートルでは6位入賞を果たし、手応えは十分の様子。

 500メートルと1000メートルで日本勢初の個人種目での「2冠」がかかるが、“ライバル”はほかにも。

 現地では「極寒」の気候が続き、日中でもマイナス10℃。夜にはマイナス20℃まで落ち込み、慎重な体調管理が求められる。

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