タマネギは根菜ではない?──タマネギにまつわる疑問

タマネギは根菜ではない?──タマネギにまつわる疑問

撮影/田渕睦深

球になるからタマネギですが、太った球は、茎なの? 実なの? 色も形もさまざまなのは、いったい何が違うから? タマネギ博士に聞きました。




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\r\n■タマネギは、根菜(こんさい)ではない\r\n


「タマネギの皮をむくように」という慣用表現がありますが、一枚一枚むけるタマネギの部分は、皮ではありません。実でもなければ茎でもなく、地中で育つけれど、根でもない。じつはタマネギは、葉(鱗葉〈りんよう〉)の集合体(鱗茎〈りんけい〉)です。



「縦2つに割って断面を見るとわかりますが、根元にある短い部分が茎です。鱗葉はそこから出て、巻くように重なっていき、成長するにつれて太くなっていくんです」。そう教えてくれたのは、タマネギに詳しい農研機構北海道農業研究センター 作物開発研究領域上級研究員の室 崇人(むろ・たかと)さんです。



「タマネギの鱗葉の数は、個体にもよりますが、だいたい8枚です。輪切りにすると葉の枚数がわかるので、数えてみてください。ちなみに、タマネギを切らずに見たとき、私たちの目に触れる外側は、葉の裏にあたるんですよ」



タマネギの球には、水分や養分が蓄えられています。それは、新しい芽を育てるため。長く貯蔵されていたタマネギを切ると、真ん中に緑の芽が出ていることがありますよね。



「あれが新しい芽の『萌芽葉(ほうがよう)』です。萌芽葉ができると、蓄えられた養分はそちらに移っていき、芽が成長するにつれ、タマネギはしぼんでいきます」



私たちは、その大事な栄養タンクを、いただいているのです。

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