「長寿日本一」松川村の"幸せ老後"の秘密

「長寿日本一」松川村の"幸せ老後"の秘密

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松本市からクルマで約40分。そこに「男性長寿日本一の村」がある。男性の平均寿命が82.2歳。しかも平均寿命以上のお年寄りの幸福度は2割が10点満点、5割が7点以上と高い。移住促進のために「1万人復活特命係」をもうける長野県松川村の取り組みをお伝えしよう――。■長寿を家庭から地域に広げる健康ボランティア

北アルプスの麓にある長野県松川村は、松本市から国道147号線を北上して約40分。道路の左手には、稲が青々と育った田んぼが並ぶ。その先には北アルプスの山々をのぞむ安曇野の原風景の広がる、全国でも珍しい野生のスズムシが生息する田園の村だ。

松川村が脚光を浴びたのは2013年。厚生労働省が発表した市区町村別平均寿命で、男性の平均寿命が82.2歳で1位になったからだ。女性は87.8歳で41位。村役場の正面の外壁には、〈男性長寿日本一の村〜みなさんの健康が、村の誇りです。〉と大書きした垂れ幕が下がる。

「全国ニュースで『松川村……』って流れたので、事件が起きたのかと思ったら、男性長寿日本一というから驚いた」と、東松川区長の平林吉夫さんは当時を振り返る。「農業や家庭菜園に携わる高齢者が多く、やりがいのある仕事を持ってる人が多い」ことが長寿に影響しているのではないかと話す。

長野県は都道府県別平均寿命で男女とも日本一。県は長寿の要因として、(1)高い野菜の摂取量、(2)低い肥満者の割合、(3)高い高齢者就業率、(4)盛んな公民館運動、を挙げている。

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