大坂なおみの天然スピーチが、全米を魅了した理由

大坂なおみの天然スピーチが、全米を魅了した理由

日本人として初めて全米オープンを勝利した大阪なおみ選手 写真/EPA=時事

9月8日(日本時間9日)、大坂なおみ選手(日清食品)が、全米オープン女子シングルスで初優勝を飾った。これまで日本人の女子シングルは、伊達公子選手(現・クルム伊達公子)が4大大会で4強入りを3度果たしたことがあるが、男子シングルを含めても、錦織圭選手(日清食品)が2014年に成し遂げた全米オープン準優勝が最高なので、日本人初の快挙と言って差支えないだろう。

 決勝戦は大坂が幼い頃から憧れていた「女王」、セリーナ・ウィリアムズ選手。4大大会の優勝回数は通算23回で、生涯獲得賞金は8000万ドルを超える女子テニス界のレジェンドだ。セリーナには、今年3月のマイアミ・オープンで一度は勝利していたものの、大坂はこの日も、持前のパワフルなプレーを披露。主審のジャッジにセリーナが猛抗議するなどハプニングもあったが、6−2、6−4と圧巻の強さで女王を撃破した。

 現役時代に女子ダブルスで、全米、全仏、ウィンブルドンと、グランドスラムを3度制した経験を持つテニス指導者の杉山愛氏が話す。

「すでに世界のトップレベルに達しているスイング・スピードの速さやパワフルでダイナミックなプレースタイルに加え、弱点とされていたメンタルが強化されたことが、今回の躍進劇に繋がったと思います。かつては、優勢にゲームを進めながら、精神面の弱さから自滅して試合中に涙を見せることもあった。

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