大谷翔平の快進撃が止まらない。本塁打単独トップで初ダービー、500フィート超特大弾に刮目せよ

大谷翔平の快進撃が止まらない。本塁打単独トップで初ダービー、500フィート超特大弾に刮目せよ

7月2日には2打席連続本塁打&9回二盗からの激走サヨナラ生還を飾った大谷選手。7月7日16時の時点で打率2割7分6厘、本塁打31、打点68、盗塁12 写真/アフロ

◆本塁打単独トップで初ダービー、500フィート超特大弾に刮目せよ

 ゴジラはおろか、神様をも超えるのか? 大谷翔平選手の快進撃が止まらない。

 シーズン折り返し地点を過ぎたところで、元NYヤンキース・松井秀喜選手のメジャー日本人最多本塁打に並び、その勢いのままオールスターゲーム前日のホームランダービー(日本時間7月13日9時〜)に臨むのだ。オオタニサンフィーバーになるのは間違いないが、伝説的な記録を打ち立てる可能性もあるという。

 メジャー2球団で通訳として活躍したスポーツライターの小島克典氏が話す。

「MLBの公認球は日本よりも高反発ですが、ホームランダービーでは“ダービー用”のさらに高反発なボールが使われます。そのボールは公認球よりも若干小さくて軽いので、非常によく飛ぶ。

 おまけに、今回の会場は標高1マイル(約1600m)にあるコロラドのクアーズ・フィールド。気圧が低く、打球の飛距離が伸びやすい『ヒッターズ・ヘブン』と呼ばれる球場です。大谷選手のパワーを考えたら、ここ7年間のMLB総本塁打3万4150本のなかでもわずか2本しかない500フィート(152.4m)超えの超特大弾を見せてくれるのは間違いないでしょう」

◆神様に並ぶのは必至!?

 ダービーは4分間の本塁打数を競う体力勝負のトーナメント戦。

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