さらば“懐かしき”あらかわ遊園! リニューアル前最後の営業日に涙

さらば“懐かしき”あらかわ遊園! リニューアル前最後の営業日に涙

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あらかわ遊園という遊園地を、あなたはご存じだろうか? それは東京東部の下町・隅田川沿いにある、小さな遊園地。歴史はかなり古く、開園は大正11年のじいさん遊園地。現在の姿は1990年代の改装以降のものだが、それでも昭和の影を色濃く残している。しかしそのレガシーともいえる遊園地が今年の11月30日をもって、いったん営業休止になるという。2年半後となる2021年夏のリニューアルオープンにそなえ、大改修工事に入るためだ。

 筆者は現在46歳、同じ下町の葛飾区出身。小学生だった昭和50年代、東京っ子の憧れといえば後楽園遊園地。そのため「こうらくえんゆうえんちにつれてって!」とお願いするも、週末はヒーローショーだなんだと混雑してたんだろうね。ウチの粗いオヤジはその混雑を嫌ってか「はいよ」と言いつつも、着いた先はいつもここ、あらかわ遊園。しかしそんな「じゃないほう」だったここでの遊びは、楽しい思い出しかない。

 時は経ち、筆者も人の親に。今度は自分が子どもを連れてここに来るように。そしてわかったのだが、ここは幼児連れの親子にとってパラダイスだったのだ。半分以上の大型遊戯施設に年齢・身長制限もない。そのため幼い我が子を連れて、よくここで遊ばせた。

 そんな親子3代に渡って世話になった遊園地がなくなるという。いてもたってもいられず、休園前最終営業日となる11月30日、4歳の息子を連れてその姿を胸に焼き付けてきた。

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