タイガー・ジェット・シン “億万長者”になった大悪役――フミ斎藤のプロレス講座別冊レジェンド100<第40話>

タイガー・ジェット・シン “億万長者”になった大悪役――フミ斎藤のプロレス講座別冊レジェンド100<第40話>

連載コラム『フミ斎藤のプロレス講座別冊レジェンド100』第40話は「タイガー・ジェット・シン “億万長者”になった大悪役」の巻(イラストレーション=梶山Kazzy義博)

 1970年代のアントニオ猪木の宿命のライバルで、“乱入”という古典的なストーリーラインで日本のリングに登場した最初の外国人レスラーである。

 ダークスーツにネクタイ、頭にはターバンといういでたちの正体不明のインド人がリングサイド席に座っていて、金曜夜8時の『ワールドプロレスリング』(NET=現テレビ朝日)の生中継がスタートするとその男がいきなりリングに侵入してきて猪木への挑戦をアピールした(1973年=昭和48年5月4日、川崎)。

 ゴールデンタイムのテレビ番組の映像としてはひじょうに事件めいた、しかし、プロレスの大河ドラマとしてはひじょうにセンセーショナルなデビューだった。

 タイガー・ジェット・シンにとっては、じつはこれがヒール初体験の瞬間だった。インド、パキスタン系移民人口の多いカナダ・トロントでは、シンはそれまでずっとエスニック系のベビーフェースとして活躍していた。

 この年の11月、シンは新宿の伊勢丹デパート前の路上で猪木を襲撃し、これを目撃した一般人が“110番”に通報し、警察が出動するという事件を起こした。猪木は「リングで決着をつける」とコメントし、被害届を出さなかった。

 猪木はその日、女優で妻(当時)の倍賞美津子さんとショッピングをしていたとされるが、テレビカメラのない場所――映像には残されなかった――でこういう“乱闘”が発生したことがかえってプロレスファンのイマジネーションをくすぐった。

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