ラグビーW杯で日本人の心をつかんだ、アイルランドサポーターのヤンチャぶり

ラグビーW杯で日本人の心をつかんだ、アイルランドサポーターのヤンチャぶり

家族でラグビーを観戦(ローリーさん提供)

ラグビーワールドカップ日本大会が、もたらしたのは一過性の熱気ではなく、ラグビーという文化なのだろう。にわかを歓迎し、相手をリスペクトし、その場を皆でめいっぱい楽しむ。そんなスタイルで、特に目立っていたのは鮮やかな緑のユニフォームを着て大挙したアイルランドのファンたちだ。

 アイルランドは10月19日の準々決勝で、優勝候補の最右翼である、ニュージーランド・オールブラックスに14-46で敗れ、初のベスト4入りは叶わなかった。

 ラグビーをこよなく愛するアイルランド人は、日本の各地で日本人とも交流。一次リーグで対決した静岡では、両チームが対戦した夜、スーパーやコンビニの前の広場で、ともに飲んで肩を組んで歌う集団が全国ニュースに。陽気な緑のグループが、まさにノーサイドを体現して話題を呼んだ。

 スーパーではレジで決済する前からビールを飲んだり惣菜を食べてしまうなど(注:欧米では店内で支払う前の飲食が許されている所が多い)、ややもすればトラブルになりかねない行動があったにもかかわらず、どこも平穏そのもの。なぜルールに厳しい日本人をも笑顔にさせるのか。どんなところが日本に愛される所以なのか。アイルランド人と日本人の国際結婚ファミリーに話を聞いた。

◆同じ島国、素朴な田舎、質実剛健。すぐに歌って踊り出す

 アイルランド出身の夫ローリーさんと日本人の妻・綾子さんは、お子さん2人と一家でスタジアム観戦に行くほどのラグビー好き。

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