世界一に輝いた侍ジャパンの中で存在感を放った周東佑京。その経歴は?

世界一に輝いた侍ジャパンの中で存在感を放った周東佑京。その経歴は?

画像:福岡ソフトバンクホークス公式サイト

「第2回 WBSC プレミア12」が17日に幕を閉じ、侍ジャパンが世界一に輝いた。大会MVPには、際立った存在感を放った広島の鈴木誠也が選ばれた。が、今大会の優勝はもうひとりの選手の活躍も非常に大きかった。大会盗塁王を獲得した周東佑京だ。

 世界野球プレミア12を戦う日本代表の一員として連日、ダイヤモンド上でその快速を披露した周東。日本一に輝いた福岡ソフトバンクホークスでもレギュラーシーズンにおいて、その足で相手バッテリーの脅威となり続けた。2019年、彼の存在は日本のプロ野球界を大いに賑わせ、駆け巡った。

◆俊足で名を轟かせた学生時代

 高校時代、群馬県の東農大二高で野球部に所属、甲子園出場経験はないものの、3年時には主将も務めた。

 大学は東京農業大学(東農大)硬式野球部に所属。1年よりレギュラーとしてプレー、2014年11月の明治神宮大会にも出場している。準決勝では今永昇太(現DeNA)のいる駒澤大学に敗れるも野球部初のベスト4進出に貢献しており、2回戦の上武大戦では2安打を打ち、盗塁も記録している。

 さらに2017年に行われた春のリーグ戦では主将として東農大を優勝に導き、打率.366、7盗塁の活躍で最高殊勲選手にも輝いている。この頃、既にその脚力に注目が集められており、大学通算では40個の盗塁を記録、また内外野も守れる「韋駄天ユーティリティプレーヤー」としても知られ、現在のプレースタイルが形成されている。

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