阪神暗黒時代の1992年、 あと一歩で優勝を逃した絶対的守護神の苦悩

阪神暗黒時代の1992年、 あと一歩で優勝を逃した絶対的守護神の苦悩

現在は整骨院を開業し、子供たちのケアなど行っている田村勤さん

―[職業 元プロ野球選手]―

◆阪神暗黒時代唯一の優勝争いをした1992年

 日本一熱狂的なファンを持つ阪神タイガースの優勝といえば、今から36年前の1985年日本一が今や神話として語り継がれているほど強烈なインパクトを与えた。クリーンナップのバース・掛布・岡田のバックスクリーン3連発に象徴される猛虎打線がペナント序盤から爆発し、圧倒的な打力で21年ぶりの日本一を飾ったのだ。

 この阪神の優勝に野球界は騒然とし、しばらく阪神の天下が続くかと思われた。しかし、日本一を飾った2年後から阪神の暗黒時代に突入することとなる。2003年に優勝するまでの16年間でAクラスは1度、5位は2度、最下位は10度という体たらく。西の雄が聞いて呆れるほどの最弱だった。

 そんな暗黒時代の中で唯一優勝に近づいた92年はバブル経済が弾け出し日本全体が混迷の最中、甲子園球場では歓喜の雄叫びが弾けまくっていた。たった一度きりの光輝を放った“92年”について、絶対守護神の左のサイドスロー田村勤を抜きにしては語れない。生粋の阪神ファンにとって忘れられない名前だろう。

「現役時代、最低でも今の知識を知っていたら故障も防げたんじゃないかなと」

 田村は、人懐っこい笑顔でゆっくりと口を開く。

1 2 3 4 5 6 次へ

関連記事(外部サイト)