NBAシード争い。東西2強の足元をすくう「大穴チーム」はどこか?

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NBAの2017−2018シーズンも残すところ20試合を切った。ポストシーズンに向けた熾烈なシード争いが連日繰り広げられているが、今回はプレーオフに向けて躍進しそうなチームを探ってみよう。


ルーキーながら大車輪の活躍を見せるユタ・ジャズのドノバン・ミッチェル

 現地3月17日現在、イースタンは1位のトロント・ラプターズ(52勝17敗)と2位のボストン・セルティックス(47勝22敗)、ウェスタンは1位のヒューストン・ロケッツ(55勝14敗)と2位のゴールデンステート・ウォリアーズ(53勝17敗)が勝率で抜きん出ている。両カンファレンスとも2強が上位に君臨しており、それを多くのチームが追うという状況だ。

 イースタンは3位からプレーオフ圏内の8位までが3.5ゲーム差、ウェスタンは3位から10位までが5.5ゲーム差にいる。よって、チームの順位は日替わりで乱高下するのだ。第2集団を抜け出し、2強を脅(おびや)かすチームはどこなのか――。今後の”伸びしろ”という面から予想してみよう。

 前提として、現在の順位がそのまま各チーム力の差というわけではない。離脱していた主力クラスが次々と復帰間近と報じられており、それによって戦力を急上昇させそうなチームも多いからだ。

 まずはイースタン。

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