大坂なおみ、喜びと寂しさと…。憧れのセリーナを倒して胸に抱く想い

大坂なおみ、喜びと寂しさと…。憧れのセリーナを倒して胸に抱く想い

大坂なおみ、喜びと寂しさと…。憧れのセリーナを倒して胸に抱く想いの画像

インディアンウェルズでツアー初優勝の歓喜に浸った、その数時間後……。次の戦地マイアミに向け旅立つ直前に、まるでご褒美のような吉報が、彼女のもとへと飛び込んできた。

 マイアミ・オープンの初戦の相手が、セリーナ・ウィリアムズ(アメリカ)に決まった――。


試合後に握手する大坂なおみ(左)とセリーナ・ウィリアムズ(右)

 そのとき、彼女は飛び上がらんばかりに喜んで、周囲の人たちを驚かせたという。

 母親に電話をかけ、「マイアミで誰と戦うと思う? セリーナよ!」と興奮の面持ちで報告した。そんな彼女の姿に「衝撃を受けた」のは、ほかでもないコーチのサーシャ・バジンである。

 セリーナのヒッティングパートナーを8年務めたかつての”相棒”は、「セリーナと対戦すると知って、こんなに喜ぶ人を見たのは初めてだよ! 彼女だけでなく、母親までも興奮している。『どうなっているんだ、この人たちは!?』って」と苦笑する。

「普通の選手はうなだれるところ。僕だって、セリーナが相手と知って『大変なことになったな』と思ったのに……」

 そんな周囲の心労をよそに、大坂なおみは、ただただ興奮と感激の最中にいた。

1 2 3 4 5 次へ

関連記事(外部サイト)