スタジアム近所の子供が守護神に。曽ヶ端準とアントラーズの幸せな歩み

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スタジアム近所の子供が守護神に。曽ヶ端準とアントラーズの幸せな歩みの画像

遺伝子 〜鹿島アントラーズ 絶対勝利の哲学〜(5) 
曽ヶ端準 前編
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 広いミックスゾーンの中央で、昌子源と話していたガンバ大阪の東口順昭は、鹿島アントラーズの曽ヶ端準(そがはた ひとし)の姿を見つけると、サッと駆け寄り挨拶をした。短い言葉を交わしたのち、両手で曽ヶ端と握手する姿が印象深かった。
 鹿島vsG大阪が行なわれた3月3日のカシマスタジアムでの光景だ。
「曽ヶ端さんをはじめ、(川口)能活さんやナラさん(楢崎正剛)が長く活躍してくれているのは、本当に力になりますからね。もっともっと続けてほしい」
 試合の行方を左右するピンチを救い続けた東口は、日本代表ゴールキーパーの先輩たちの名前を口にした途端、敗戦でわずかに硬くなっていた表情が一気に破顔する。
 1998年、鹿島アントラーズに新加入した”高卒6人衆”。小笠原満男を筆頭に、世代別の代表にも名を連ねる高校サッカーの雄が揃っていた。曽ヶ端もその一員ではあったが、当時はまだ代表の守護神という立ち位置ではなかった。
 曽ヶ端のプロのキャリアは、市川友也に次ぐ2人目の鹿島ユース出身選手としてスタートした。その後、1998年のAFC U−19選手権、1999年のワールドユースを経て、2000年にA代表デビューを飾る。

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