錦織圭、咳き込みながら初戦突破。次のデル・ポトロ戦は復活の試金石

錦織圭、咳き込みながら初戦突破。次のデル・ポトロ戦は復活の試金石

錦織圭、咳き込みながら初戦突破。次のデル・ポトロ戦は復活の試金石の画像

ポイント間に咳き込む姿が、見る者にも息苦しさを感じさせる。
 長いラリー後にひざに手を当て、肩で息を整える様(さま)が、彼が何と戦っているかを物語る。
「ちょっと、長いポイントはきついですね。まだ咳が治っていないので……」
 試合後に明かすその間にも、軽い咳をひとつふたつと吐き出した。

フルセットまでもつれ込みながら初戦を制した錦織圭

 約4週間前に引いた風邪は、その後も長く錦織圭の身体にとどまり、先週のインディアンウェルズ・マスターズは棄権せざるを得なかった。コーチのダンテ・ボッティーニによれば、「40度近く熱が出て、まともに練習できない状態が続いていた」という。
 そのような状況下で迎えたマイアミ・マスターズの2回戦(1回戦はシード免除)は、炎天下のなか、長く苦しい戦いとなる。
 久々の実戦ということもあり、「最初は緊張も硬さもあった」。左右に走らされると息が切れるのか、ミスをしては「あーっ!」と苛立ちの声もあげる。それでも彼は「カモン、カモン!」と自分を鼓舞し、ドロップショットやボレーでプレーに変化をつけながら、なんとか活路を見出した。
 スコアは7−6、4−6、6−3。2時間51分を戦い終えた錦織のほほや鼻は、激闘の爪痕を残すように赤く火照っていた。

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