大坂なおみ、8連勝でストップも世界4位に学んで、より強くなる予感

大坂なおみ、8連勝でストップも世界4位に学んで、より強くなる予感

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西海岸のインディアンウェルズからフロリダ半島のマイアミにかけて、現1位のシモナ・ハレプ(ルーマニア)を含む4人の”世界1位経験者”を破った大坂なおみの連勝街道は、マイアミ・オープンの2回戦でついに途絶え、「8」で一旦の休止を迎えた。

マイアミ・オープン2回戦で対戦したエリナ・スビトリナ(右)と大坂なおみ(左)

 幼いころから対戦の日を夢見続けた、セリーナ・ウィリアムズ(アメリカ)を破ったわずか2日後――。対戦成績2勝2敗のエリナ・スビトリナ(ウクライナ)に敗れた大坂は、「今朝から吐き気がして、体調が悪かった」ことを後に明かした。
 この3週間、過去に経験したことがないほどにハイレベルな試合を立て続けに戦い、周囲からの注視や重圧にさらされてきた彼女が、本人も気づかぬうちに疲弊していたのは想像に難くない。それでも「セリーナに勝った次の試合で棄権するわけにはいかない」とコートに立ち、最後まで世界4位相手に戦い抜いたことを、彼女は「ハッピーに思う」と言った。
 体調が万全でなかったとはいえ、スビトリナ戦の大坂のプレーが悪かったかと言えば、必ずしもそうではない。試合を通じて20本のウイナーを叩き込み、手にしたブレークポイントも6本を数えた。
 ただ、その好機を1度しか生かせなかった大坂に対し、スビトリナは9度のチャンスのうち4つをブレークにつなげている。

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