プロ野球「最後のPL戦士」へ。ドラフト候補・中川圭太の溢れる思い

プロ野球「最後のPL戦士」へ。ドラフト候補・中川圭太の溢れる思い

プロ野球「最後のPL戦士」へ。ドラフト候補・中川圭太の溢れる思いの画像

2015年春、東洋大学に入学したばかりの中川圭太(二塁手)は練習しているとき、PL学園、東洋大と自分が歩んでいる道の先輩である今岡誠(現・真訪/ロッテ二軍監督)が高橋昭雄監督(現・総監督)のもとへ訪れていると聞いた。

 中川は小学生の頃に阪神ファンの親戚に連れられ、甲子園のスタンドから今岡を応援したことを覚えている。今岡はしびれるような状況の中、ファンの「打ってくれ」という思いに応えてヒットを重ねていた。大学時代は日本代表の一員としてアトランタ五輪に出場し、プロでも偉大な実績を残した今岡のような選手になりたいと、中川は思っていた。


プロも注目する強打の大型二塁手、東洋大・中川圭太



 中川があいさつに向かうと、目の前に憧れの先輩が立っていた。

「60期生の中川圭太です」

 中川はそれ以上の言葉を発しなかった。PL学園の野球部員は、あいさつするときに自分が何期生であるかを言う。また伝統として、後輩からあいさつ以外の言葉を発することはない。中川の言葉を借りると、「後輩から話しかけるなんて畏(おそ)れ多い」ため、先輩から話し始めるのを待つ。

 今岡は新入生の中川に、丁寧な口調でこう話した。

「高橋監督に学ぶことでさらに成長できると思うよ。

1 2 3 4 5 次へ

関連記事(外部サイト)