女子ソフトボール世界選手権開幕。強固な守備で日本が王者を奪還する

女子ソフトボール世界選手権開幕。強固な守備で日本が王者を奪還する

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金メダルの、その先へ。

 ソフトボール女子日本代表(愛称・ソフトジャパン)のホームページには、そんな印象的なコピーがある。その前段をちょっと引用させてもらうと、

 わたしたちのゴールは、金メダルではありません。
 1度オリンピック競技でなくなったという過去があるからこそ。
 ソフトボールを、メジャーで、もっと多くの人から愛される競技へ。
 世界のソフトボールを変えていきたい。
 世界最強のチームとして。


2020年の東京五輪でも中心選手として期待がかかる長崎望未

 2008年、北京オリンピック。日本は「上野の413球」と称された上野由岐子の感動的な力投で、念願の金メダルを獲得した。だがソフトボールと野球は、北京の次のロンドン大会以降、正式競技から外れた。

 2020年東京大会では、開催都市提案の追加種目として実施されるが、2024年のパリ大会以降も実施されるかは、まだ決まっていない。「ソフトボールを、メジャーで、もっと多くの人から愛される競技」にするのは、存続へのひとつのカギだといっていい。

 となると、8月2日に開幕する「第16回WBSC世界女子ソフトボール選手権大会(以下、世界選手権)」は、競技の魅力をアピールする大きなチャンスだ。

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