木更津総合・田中斗暉也はつなぐ男。「昭和スタイル」を貫き通す

木更津総合・田中斗暉也はつなぐ男。「昭和スタイル」を貫き通す

木更津総合・田中斗暉也はつなぐ男。「昭和スタイル」を貫き通すの画像

いまの時代にも、こんな選手がいるのか──。思わず、目を奪われたのが木更津総合の背番号16・田中斗暉也(ときや)だった。
 指1本分や拳1個分どころではない。”これでもか”というぐらいバットを短く持っている。握っているのはグリップテープの一番上。”最短”の部分だ。

極端にバットを短く持つ木更津総合・田中斗暉也

 昨夏の甲子園で史上最多の68本塁打が乱れ飛んだように、現代の高校野球はホームラン全盛時代。とにかく思い切ってスイングする選手が増えているなかで、昭和を思わせる田中のスタイルは異彩を放っている。
「初めは、長く持っていたんです」
 少し照れながら、田中は言った。中学時代に所属した千葉西シニアでは、1番か2番を打っていた。「中学まではロング(長打)を打てるバッターだと思ってました」。実際に長打を打てる打者だった。ところが、高校入学後、現実を知ることになる。
「高校に入っても長打を狙ってたんですけど、自分は身体も小さいし、そんなバッターではないなと。気づいたのは2年になったときぐらいです」
 168センチ、62キロの田中だが、身長は中学時代からあまり伸びていないという。短く持ったのは、常々、五島卓道監督が「打てないヤツはバットを短く持て」と言っているからだ。

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