スーパーフォーミュラ王者が見せた底力。逆転タイトルへ大きく前進

スーパーフォーミュラ王者が見せた底力。逆転タイトルへ大きく前進

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2018年のスーパーフォーミュラも、いよいよ後半戦に突入した。シリーズ第5戦は栃木県の「ツインリンクもてぎ」で行なわれ、頂点に立ったのは石浦宏明(JMS P.MU/CERUMO・INGING)。昨年のチャンピオンがようやく今季初優勝を遂げた。


安定したドライビングで今季初優勝を遂げた石浦宏明

 石浦がドライバーズチャンピオンを獲得したのは2015年と2017年。いずれの2シーズンも序盤からランキングをリードする展開で、シリーズ終盤で追い上げる戦い方ではなかった。だが今年は、状況がまったく違っている。

 第2戦・オートポリスは悪天候で中止となり、第3戦・SUGOはレース展開に恵まれずノーポイントに終わった。前回の第4戦・富士では2位表彰台を獲得したものの、この時点でトップから8ポイント差のランキング3位。これまでとは違い、「追いかける立場」としてシーズン後半を迎えた。

「普段、ランキングのことはあまり気にしないんですが、今回は(サーキットに)来る前からポイントのことを気にしていました。今年は(第2戦が中止となったために)1レース少ないので、1戦1戦の重みが違う。チャンピオン獲得のことを考えて逆算すると、ここが正念場となる」

 レース前にそう語った石浦は、予選から気迫を見せる。

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