未知のレフティとの初戦へ。錦織圭は「好きな練習」でいい感覚を得る

未知のレフティとの初戦へ。錦織圭は「好きな練習」でいい感覚を得る

未知のレフティとの初戦へ。錦織圭は「好きな練習」でいい感覚を得るの画像

「もう2試合くらいは、こなしたかった……」
 そのような悔いを残した、シンシナティ・マスターズ2回戦の敗戦から、10日間の時が過ぎた。全米オープン開幕の4日前に現地入りし、会場で連日、試合形式の練習に汗を流した錦織は、「いい練習ができて、感覚も戻りつつある」と、日焼けの赤みが差す頬に笑みを刻んだ。

錦織圭は全米オープンでどこまで勝ち進めるか

 ニューヨークは錦織に、いい思い出と、心地よい興奮を運んでくれる町だという。10年前には3回戦で第4シードのダビド・フェレール(スペイン)をフルセットの死闘の末に破り、「ひとつの大きなステップ」をこの地から踏み出した。
 世界1位のノバク・ジョコビッチ(セルビア)を破り、グランドスラム決勝へと躍進したのも、このニューヨーク。喧騒の町で開催される全米オープンでは、経験豊富な選手たちですら「大会に集中するのが難しい」とこぼすが、錦織は「僕は大丈夫ですね」と柔らかな笑みを浮かべる。
「ニューヨークの町は好きです、この賑やかな感じも」と明かす彼は、オフには買い物に出かけるなど、むしろリラックスした時間を過ごせるのだと言った。
 全米オープン前の北米ハードコートシリーズを3勝3敗で終えたとき、錦織は「ショットの感覚がよくない」との不安を抱えていた。「直さなくてはいけないところは増えてきている。

1 2 3 次へ

関連記事(外部サイト)