苦肉の策で生まれた「2番・源田」は、首脳陣の想像をはるかに超えた

あらためて、源田を抜擢した指揮官の目に感心させられるが、そもそも起用を提案したのは橋上だったと報じられている。
「提案といえるほど、はっきりしたものではなかったですけど、打線がまだ固まってないとき、特に2番バッターをどうするかが監督のなかでもポイントだったと思うんです。監督自身、現役時代に1番もしくは9番を多く打たれていた方なので、つなぎの打順に対する要求も高いわけですよね。なかなか、『じゃあ、この選手を2番で』って、合格の判を捺せる選手がいなかった。だから正直なところ、私のなかで残っているのは、もう源田しかいなかった。苦肉の策だった、というところはあります」
 橋上が「苦肉の策」と言うのは、あくまでも〈2番・源田〉に関してだ。〈ショート・源田〉については、キャンプ序盤から監督と担当コーチともども「しっかり守ってくれる」との確信があった。
 しかし”つなぎ役”の2番として、さまざまな状況に応じて打撃スタイルを変えたり、頭のなかでいろいろなものを考えたり、細かな役割が多い打順を本当に任せられるのか否かはわからない。
 結局、使ってみての判断になった。オープン戦残り数試合の動きを見て監督が「2番は源田」と決めたとき、そこで初めて橋上と意見の一致を見た。ただし、2番とともにショートというポジションもキーになるだけに、「開幕から両方を新人に任せるのは酷」という話になり、当初は9番に置いた。

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