強い後悔に駆られた夜に武藤嘉紀は決意。「間違いは、もう犯さない」

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ウォームアップ中の武藤嘉紀にベンチから出番の声がかかったのは、チェルシーに先制点を奪われた直後の79分のことだった。

 この日のニューカッスル・ユナイテッドは、ホームゲームでありながら5−4−1の超守備的な布陣を採用。5DFと4MFの2ラインを自陣深い場所に敷き、チェルシーに攻撃スペースを徹底して与えない戦術を用いた。


ベンチスタートの武藤嘉紀は79分にようやく出番がやってきた

 また、攻撃もロングカウンターに狙いを定めた。ひたすら自陣で敵の攻撃にたえ、ボールを奪えばカウンターにかける──。ラファエル・ベニテス監督らしい手堅い戦術で、強豪チェルシーを相手に76分まで0−0で持ちこたえていた。

 ところが、武藤の投入の3分前に均衡が破れる。ニューカッスルがPKを与えて失点。1点を追いかける立場になると、ベニテス監督はベンチスタートの武藤を素早く投入した。DFの枚数を1枚減らし、代わりに武藤を投入して4−4−1−1にシステムを変更したのだ。

 陣形を前方に押し上げたニューカッスルは、ここからゴールを狙っていく。積極策が奏功し、試合終了2分前にニューカッスルが同点弾を奪取。しかし、試合終了直前にチェルシーに決勝弾を浴び、1−2で敗北を喫した。

 試合後、武藤は同点に追いつきながらも決勝ゴールを許したチームについて、「チームのもろさが感じられた。

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