【イップスの深層】「高卒→プロ」のはずが…大人の事情で狂い始めた森大輔の野球人生

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連載第18回 イップスの深層〜恐怖のイップスに抗い続けた男たち
証言者・森大輔(2)
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七尾工時代、1試合23奪三振をマークするなど無双だった森大輔

 初めて硬式球を握った瞬間、森大輔は不思議な感覚に包まれた。左手の指先から伝わる革や糸の感触、手のひらによくなじみ、収まりがいい大きさ。森は「なんて硬球は投げやすいんだ!」と驚いた。
 七尾工業に入学して最初のキャッチボール。初対面の1年生とペアを組むと、相手は森が軽く投じたボールに腰を引きながら捕球していた。「うまくない人なのかな?」と森が思っていると、キャッチボール相手はこう言った。
「球が速すぎるよ!」
 すぐさま指導者から「ブルペンに入ってみろ」と言われ、スピードを計ってみると「128キロ」という数字が出た。
 強豪校の高校1年生なら、130キロを超える投手はザラにいる。しかし、森が入学した七尾工業はごく普通の公立校であり、まして森は、中学時代は控えの投手だった。
「これなら、1年夏から背番号をもらえるかもしれない。ひょっとしたらレギュラーだって狙えるかも……」
 そんな淡い期待を抱いたものの、高校最初の夏は応援スタンドが森の居場所だった。「次の夏には必ずレギュラーをつかんでやる!」。

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