がむしゃらプレーを最後に見せた錦織圭。打倒チリッチへ調子は上向き

がむしゃらプレーを最後に見せた錦織圭。打倒チリッチへ調子は上向き

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気温35度というニューヨークでは異例な残暑の中、錦織圭が、「久しぶりにきついな」と感じながらもUSオープンのベスト8をつかみ取った。
 グランドスラム今季最終戦・USオープン4回戦で、第21シードの錦織(ATPランキング19位、8月27日づけ/以下同)は、フィリップ・コールシュライバー(34位、ドイツ)を、6−3、6−2、7−5で破り、2年ぶり3度目の準々決勝進出を決めた。

気温35度のなかで最高のプレーで勝った錦織圭

 試合前に、元プロテニスプレーヤーの松岡修造氏は、「今日は絶対勝たないといけない。うまい下手というよりも勝たないといけない相手だと思う」と話していたが、錦織はトップスピンのよくかかったグランドストロークを深く入れたり、コースを変えて打ち分けたり、コールシュライバーを走らせて多くのミスを誘った。
「今日の相手(コールシュライバー)に対して、バックのダウンザラインは使わないといけないと意識していた。使えるところでは、なるべく打っていこうと思ってプレーしていました」
 こう語った錦織が、第1セットも第2セットも、そして第3セット5−4の第9ゲームまで試合を完全に支配していた。
 だが、うだるような暑さの影響で、もうろうとした錦織がサービングフォアザマッチの第10ゲームを、自らのミスでコールシュライバーに献上してしまう。

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