不振が続くリオ五輪銀メダリスト。競泳・坂井聖人に何が起きたのか

不振が続くリオ五輪銀メダリスト。競泳・坂井聖人に何が起きたのか

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坂井聖人インタビュー(前編)

 8月のパンパシフィック選手権、200mバタフライで瀬戸大也(だいや)が優勝した。ガッツポーズをして、弾けた笑みを見せるその姿を、坂井聖人(まさと/セイコーホールディングス)は自宅のテレビで観ていた。

「不思議で不自然な感じでした。瀬戸さんが優勝してうれしかったですけど、『なんで自分はそこにいないのかな』って思っていました」


リオ五輪で銀メダルを獲得し、東京五輪のホープとして期待された坂井聖人だったが...

 坂井は、リオ五輪、200mバタフライ(通称2バタ)の銀メダリストである。

 当時、世界最強と言われていたマイケル・フェルプス(アメリカ)とラスト50mを競り合い、0.04秒差で惜しくも2位。あれからわずか2年、坂井はパンパシに出場できないばかりか、競泳日本代表のメンバーからも漏れてしまった。

 坂井にいったい何が起きたのだろうか――。
 
 2016年8月9日、リオ五輪200mバタフライ決勝、坂井は「ラスト50mで勝負する」ことだけ頭に入れていた。もともと詳細なレースプランを考える方ではない。今の自分の調子のよさを考えると、ラスト勝負で十分にいけるという判断だった。

 100mまでは自分の泳ぎだけを意識し、周囲の選手に前に出られても惑わされることなく、冷静に泳ぐことができた。

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