帝京大10連覇ストップ、あるかも。早稲田大のルーキー3人が面白い

帝京大10連覇ストップ、あるかも。早稲田大のルーキー3人が面白い

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9月9日の早稲田大vs.筑波大戦を皮切りに、今年も関東大学ラグビー対抗戦Aグループが開幕する。

 大学選手権10連覇を狙う「赤い旋風」帝京大は対抗戦でも7連覇中と、「一強」とも言える実力を見せ続けてきた。だが、今年は昨季の大学選手権準優勝だった「紫紺」の明治大が春と夏の試合で絶対王者に勝利。さらに「アカクロ」ジャージーの早稲田大も夏の練習試合で28−14と白星を飾るなど、帝京大が築いていた牙城を崩しにかかっている。


早稲田大のルーキー3人衆。左から小林賢太、河瀬諒介、長田智希

 しかも、大学選手権最多の15回優勝を誇る早稲田大は、今年で創部100周年。2010年以来の対抗戦優勝、そして10年ぶりの大学日本一奪還に燃えている。

 今年、早稲田大の新指揮官には相良南海夫(さがら・なみお)監督が就任。主将のFL(フランカー)佐藤真吾(4年)を軸に、大学生で唯一日本代表候補に選出されたSH(スクラムハーフ)の齋藤直人(3年)と、キックもパスもうまいSO(スタンドオフ)岸岡智樹(3年)のふたりが試合をコントロールする布陣で挑む。

 帝京大に勝利した要因について、新監督は「春からディフェンスをしっかりやってきた成果」と胸を張ったように、14失点に抑えたことが大きかった。開幕前の夏合宿とはいえ、8年ぶりに帝京大に勝利したことは大きな自信になったはずだ。

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