年齢とともに変化を。巨人・山口鉄也が胸に刻んだ中日・岩瀬の金言

年齢とともに変化を。巨人・山口鉄也が胸に刻んだ中日・岩瀬の金言

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読売ジャイアンツの山口鉄也は、2度のセ・リーグ3連覇、日本一2回を達成した原辰徳の第二次監督時代(2006年〜2015年)を支えたリリーフ左腕だ。毎年のように60試合以上に登板してホールドポイントを積み重ね、巨人の黄金時代を築いた功労者のひとりである。
 そんな山口が1軍のマウンドから姿を消して約1年。ケガからの完全復活を目指す間に、スコット・マシソンやアルキメデス・カミネロが戦線離脱するなど、巨人のリリーフ陣は苦しい状況にある。
 2年ぶりのCS進出を決めるキーマンとして、”鉄腕”の復帰を待ち望むファンは多いだろう。ここまでファームで17試合を投げ(9月11日現在)、直近4試合は無失点と徐々に調子を上げる山口に、現在の心境を聞いた。


1軍復帰へファームで登板を重ねる山口

──現在はファームで登板を続けていますが、手応えはいかがですか?
「自分では良好だと感じています。ストレートも変化球も、一時に比べれば腕を振って投げられるようになりましたから」
──今年はプロ入り13年目のシーズンになりますが、キャリアを重ねたことによってピッチングにどんな変化がありましたか?
「いい方にも悪い方にもありますね。駆け出しのころは無我夢中で、コントロールを気にせずに阿部(慎之助)さんのミットに目がけて投げれば、あとは何とかなるだろうという気持ちで投げていました。

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