愚直に挑戦し続けた大家友和。自身の壮絶野球人生を選手育成に活かす

愚直に挑戦し続けた大家友和。自身の壮絶野球人生を選手育成に活かす

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ベイスターズの寺田光輝は、蝶のようにはばたき、彷徨(さまよ)いながらコースを変えるボールをなんとかグラブのなかに収めた。寺田にとって、これまでの野球人生でこんな球を見たのは初めてだった。そのボールを投げたのは、今季から二軍投手コーチに就任した大家友和だ。
「選手たちは僕のことをいつもふざけていて、急にナックルボールを投げつけてくるおじさんだと思っている」
 そう言って、大家は笑った。しかし、ふざけているどころか、大家は2013年から挑戦したナックルボールで、41歳の昨年まで現役選手を続けた偉大な野球人なのだ。

マイナーからメジャーに上り詰め、現役終盤はナックルボーラーとして活躍した大家友和


 2013年以降、日米の独立リーグでプレーし、その間、2度もメジャー球団から春季キャンプ参加のオファーがあったほど、ナックルボールという独特な球種をマスターし、自分のものにしていった。
 大家の野球人生を変えたナックルボールだが、それを若い選手に教え込もうという気はない。ただ若い選手たちにとっては、ナックルボールは別としても、経験豊富な大家から学ぶことは多い。それは彼らにとって、きっとプラスになることだろう。
 大家にとっても彼らの可能性を引き出すことがやりがいであり、使命だと感じている。
「とにかく力を発揮させてあげたい。

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