室屋義秀が乗り越えようとしている、「エアレース王者」のプレッシャー

室屋義秀が乗り越えようとしている、「エアレース王者」のプレッシャー

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結論から言えば、苦戦続きのシーズンに、ダメを押すかのような惨敗である。
 アメリカ・インディアナポリスで行なわれたレッドブル・エアレース・ワールドチャンピオンシップ第7戦で、室屋義秀はラウンド・オブ・14敗退の12位に終わった。


第7戦で年間表彰台の可能性が消えた室屋 photo by Predrag Vuckovic/Red Bull Content Pool

 ベン・マーフィーとの対戦となったラウンド・オブ・14は、予選のタイムや過去の実績から考えれば、問題なく勝ち上がれるはずだった。ところが、室屋は次のゲートへの方向転換を急ぐあまり、ターンのタイミングがわずかに早くなり、インコレクトレベル(ゲートを水平に通過しない)のペナルティを犯してしまう。
 結局、ペナルティによる2秒のタイム加算が響き、室屋はルーキー・パイロットに足をすくわれることとなった。2秒加算があっても、マーフィーとのタイム差はおよそ0.6秒。楽勝できたはずの勝負を、室屋が苦々し気に振り返る。
「バンクに入る(機体を傾ける)のが早かった。すごく単純なミスだった」
 前回の第6戦終了時点で、室屋はすでに年間総合連覇の夢が絶たれていたが、今回の結果で年間総合での表彰台(3位以内)の可能性もなくなった。
 こうなると、11月17、18日に今季最終戦を残しているとはいえ、来季の準備にある程度の力を傾けざるをえない。

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