海外組合流の森保ジャパン。「ギラギラ」と「緊張」の化学反応はいかに

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本当のスタート、と言えるかもしれない。
 森保一監督率いる新生・日本代表にとって2戦目となるパナマ戦のことである。9月に行なわれたコスタリカ戦は、あえてロシア・ワールドカップで活躍した選手たちをひとりも呼ばず、フレッシュなメンバーで戦った。アグレッシブな試合運びとあいまって、新時代の到来を感じさせたのは間違いない。

日本代表の10月シリーズにはロシア・ワールドカップの主力組が合流した

 そこに今回、長友佑都、吉田麻也、大迫勇也、原口元気、酒井宏樹、柴崎岳らワールドカップの主力組が、いよいよ合流した。
「これからが本番やなっていう感覚があります。ここから生き残っていかなければならないうえで、高い壁がある。そこにどうやって食い込んでいくか」
 コスタリカ戦で先発した右サイドバック、24歳の室屋成が語れば、同じくコスタリカ戦でトップ下を務めた同じ年の南野拓実も力を込める。
「ワールドカップのメンバーが合流したなかで、僕としてはアジアカップまでのサバイバルに勝ち残っていきたい」
 つまり、来年1月のアジアカップUAE大会に向けて、4年後のカタール・ワールドカップに向けて、本当のサバイバルが幕を開けた、というわけだ。
 パナマ、ウルグアイと対戦する10月シリーズのテーマは、メンバー発表会見で指揮官が明かしたように、「戦術の浸透」と「融合」である。

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