投球は強気も打撃は弱気。カープのアドゥワ誠は3連続被弾で覚醒した

投球は強気も打撃は弱気。カープのアドゥワ誠は3連続被弾で覚醒した

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広島カープのセ・リーグ3連覇を振り返る上で、欠かせない高卒2年目の投手がいる。2016年のドラフト5位で松山聖陵高校(愛媛)から入団した、20歳のアドゥワ誠だ。
 父がナイジェリア人のハーフ投手としても注目されたアドゥワは、1軍で今季の開幕を迎え、4月4日のヤクルト戦で初登板。196cmの長身を生かした150キロ近いストレートと、多彩な変化球を武器にチームのピンチを何度も救った。1ポイント、ロングリリーフをこなす中継ぎとしてシーズンを戦い抜き、53試合を投げて防御率3.74、6勝2敗5ホールドと堂々の成績を残した。
 10月17日から始まる巨人とのクライマックスシリーズ・ファイナルステージでも活躍が期待される”新星”の素顔とは。マウンドでの強気なピッチングとは対照的に、落ち着いた口調でインタビューに答えてくれた。


リリーフとして活躍した、高卒2年目のアドゥワ誠

──まず、ペナントレースを振り返っていかがですか?
「本当にあっという間でしたね」
──高校3年の夏に甲子園に出場して注目を集めましたが、野球を始めたのは何歳からですか?
「小学校1年のときに、地元の熊本中央リトルに入りました。2つ上に野球をしている兄がいるんですが、その影響というよりも、家族に半ば強制的に連れていかれた感が強いです」
──その頃からピッチャーだったんですか?
「本格的にピッチャーをやるようになったのは中学生からです。

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