阪神2位指名もブレずに拒否。日本の四番に野球一筋の選択はなかった

阪神2位指名もブレずに拒否。日本の四番に野球一筋の選択はなかった

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かつてNHKの高校野球解説者として人気を集め、昨夏までは強豪・秀岳館高校(熊本)で3大会連続の甲子園ベスト4進出を果たした高校野球監督。鍛治舎巧(かじしゃ・たくみ)が阪神タイガースのドラフト指名を蹴っていたという事実をどれだけの人が知っているだろうか。
日本の四番はなぜプロ野球を選ばなかったのか


秀岳館高校を4季連続で甲子園に導いた鍛治舎巧

 県立岐阜商業(岐阜)から早稲田大学、松下電器産業(現・パナソニック)と進んだ”野球エリート”は、なぜプロ野球を選ばなかったのか。
 今から43年前の1975年ドラフト会議で、阪神タイガースの吉田義男監督が2位で指名したのが、松下電器の鍛治舎巧だった。県立岐阜商業時代に甲子園に出場、早稲田大学で1年生の春からベンチ入りを果たすなど、4年通算で打率3割1分1厘、6本塁打、60打点を記録。ベストナインに2度選ばれている。1973年春のリーグ戦で優勝した後には、日米大学野球の代表メンバーに選出されて四番を任された。
「早稲田大学の4年のとき、プロに行くかどうかで迷いました。広島東洋カープ、近鉄バファローズ、太平洋クラブライオンズ(現・埼玉西武ライオンズ)から『1位で』というお話をいただきました。のちに西武になる太平洋は、『作新学院の江川(卓)じゃなくて鍛治舎くんを』と言ってくれて、ポジションまで空けておくと。

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