【木村和久連載】 予約で裏技も横行。20世紀後半の「ゴルフ狂想曲」

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専門誌では読めない雑学コラム
木村和久の「お気楽ゴルフ」連載●第177回

 来年、2019年は天皇陛下が退位され、新しい年号が始まります。

 ゴルフ界も、ルール変更が大々的に行なわれ、バンカーからソールして打てるとか、ピンを立てたままパターできるなど、ダイナミックな改革が実践されることになります。

 そんな状況を踏まえて、平成の時代を惜しみつつ、20世紀の終わり頃のゴルフってどうだったのか? 激動の20〜30年前のことを呼び起こしてみたいと思います。

 まずドライバーの飛距離についてですが、プロの世界では当時と今では激変しましたね。1990年前後というと、ドライバーのヘッドがパーシモンからメタルに替わった頃ですか。

 1960年代〜1980年代にかけて活躍したジャック・ニクラウスの時代は、ドライバーの飛距離は、プロで約260ヤードぐらいでした。そこからヘッド素材の変遷があって、チタンに替わった頃には、およそ280ヤードぐらいまで上昇。以降、低反発係数の縛りもなんのその、ボールやシャフトも進化していくと、飛ばし屋のプロなら、300ヤードを優に超える時代に突入していきます。

 一方、アマチュアの方は当時と今でも、さほど飛距離の違いはありません。確かに技術革新は凄まじいものがありますが、2000年代における高反発クラブの規制によって一旦飛距離が落ちて、そこから回復しない人が多いようです。

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