標高は富士山5合目。ホンダは旧型エンジンで高地対応できるか?

標高は富士山5合目。ホンダは旧型エンジンで高地対応できるか?

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標高2250mのメキシコシティで行なわれる第19戦・メキシコGPは、さまざまな要素がいつもとは違うレースになる。富士山の5合目でレースをするのを想像すれば、それがいかに特殊なレースなのかがわかるかもしれない。

 気圧が780ヘクトパスカル台と低く、空気は平地よりも実に22%も薄い。だが、普段からフィジカルを鍛えているドライバーたちは、息切れや高山病のような症状に陥ることはなく、「ストレートが長く高速コーナーが少ないので、体力的にはそれほど厳しくない」という。


メキシコGPでは旧型のスペック2を選択したトロロッソ・ホンダ

 もっとも大きな影響を受けるのは、マシンだ。

 空気が薄いぶん、空気抵抗は減る。しかし、発生するダウンフォースも減るため、マシンは滑りやすくなる。どのチームもモナコと同じマキシマムダウンフォースのパッケージで走るが、得られるダウンフォースは超高速モンツァ専用ロードラッグパッケージ以下だという。

 そこでカギとなるのは、脚回り。メカニカル面でいかにしっかりとグリップさせられるかという点だ。

 これについてはレッドブルが自信を見せる。

「ダウンフォース面で大きくパフォーマンスを失うから、メカニカルグリップが重要になる。

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