タレント揃いのU−19日本代表、世界へ。黄金世代を超える「期待度」

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試合における内容と結果。どちらも重要なのは間違いないが、内容に頓着せず、結果ばかりにこだわっていれば、いずれ結果もついてこなくなる。その意味において、より重視すべきは内容だ。

 しかし、ときに内容を度外視してでも、絶対に結果を出さなければいけない試合がある。この日、U−19日本代表が臨んだ試合が、まさにそれだった。

 10月28日、インドネシア・ジャカルタで行なわれたアジアU−19選手権準々決勝。勝てば、来年ポーランドで行なわれるU−20ワールドカップの出場権を手にできるが、負ければ、その瞬間に世界への道は断たれる。

 そんな大一番で日本は、多くの困難に直面することとなった。

 まずは対戦相手が、開催国のインドネシアであったこと。スタジアムには、満員札止めの6万人を超える観衆がつめかけ、地元チームを後押しした。A代表のワールドカップ予選ならともかく、ユースレベルの大会では見たことのない光景である。

 ふたつ目は、ボールが大きくイレギュラーする劣悪なピッチ状態。そして最後に、ハーフタイムに降り始めた雨。それも雷鳴をともなった豪雨である。

 この大会が現行方式(16カ国が出場し、上位4カ国が世界大会に出場できる)になって9回目。日本は、そのすべてで世界行きをかけた準々決勝を戦ってきたが、ここまで悪条件がそろった例は過去にない。

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