甲斐だけじゃない。「抑え捕手」高谷ら、名脇役がホークスを救った

甲斐だけじゃない。「抑え捕手」高谷ら、名脇役がホークスを救った

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平成最後の日本シリーズは、パ・リーグ2位の福岡ソフトバンクホークスがセ・リーグ1位の広島東洋カープを4勝1敗1分で下し、2年連続9度目の日本一で幕を閉じた。
 結果的にソフトバンクの圧勝に終わったが、2度の延長戦が示すように両チームの実力は拮抗。どちらが勝っていても不思議でなかった。

広島を4勝1敗1分で下し、日本一連覇を達成したソフトバンク

 今回の日本シリーズを振り返った時、ターニングポイントとなる場面はいくつかあるだろうが、第4戦初回の広島の攻撃もそのひとつだった。
 一死一塁で、打席にはこのシリーズ第3戦までわずか1安打の丸佳浩が入った。3ボールからソフトバンク先発の東浜巨(なお)の146キロのストレートを捉えると、打球は右中間を真っ二つ。一塁走者の菊池涼介は一気に本塁へ突入した。
 フェンスから跳ね返ったボールをセンターの柳田悠岐が捕球すると、すぐさまカットマンのセカンド明石健志へとつなぎ、捕手の甲斐拓也へワンバウンドのストライク送球。菊池を刺した。
 第3戦までの対戦成績は1勝1敗1分。シリーズの行方を左右しかねない重要な一戦での先制点を、紙一重のプレーで防いだ。東浜は「初回で不安があるなか、あのプレーで救われた。余裕を持って試合に入っていけた」と感謝した。
 このビッグプレーの陰には、カットに入った明石の冷静な判断があった。

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