全日本2位の東海大に一筋の光明。エースの復調と駅伝デビューの健闘

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東海大・駅伝戦記  第34回
全日本大学駅伝(前編)
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 青学大のアンカー梶谷瑠哉(りゅうや/4年)が笑顔でゴールに飛び込んできた。
 すぐに、梶谷の胴上げが始まり、つづいて原晋監督が宙に舞った。
 ゴール付近から離れて待機していた東海大の選手たちは、ゴールに移動した。アンカーの湯澤舜(しゅん/4年)の姿が見えると、選手たちはホッとしたような表情を見せた。
 東洋大のエース相澤晃(3年)に26秒差まで迫られたが、なんとか粘って逃げ切った。
 全日本大学駅伝2位――。

駅伝デビューとなった東海大4区の西田壮志は、後半苦しんだがトップで襷をつないだ

 7区途中まではトップでレースを引っ張ったが、ラスト2区間で青学大に逆に2分以上もの差をつけられた。
「完敗でした」
 両角速(もろずみ・はやし)監督は試合後、そう語り、昨年に続き終盤で逆転され、タイトルを失った。東海大は、なぜ青学大の後塵を拝することになったのだろうか。
 今回の全日本大学駅伝は、50周年記念大会ということで8区を除く7区間で距離の変更があった。とりわけ大きかったのが7区だ。5.7キロ伸びて17.6キロになり、ロング区間になった。また、1区は14.6キロから唯一、10キロを切るスピード区間(9.5キロ)となり、両角監督曰く「選手の区間配置が難しくなった」レースになったのである。

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