残留ファーストの磐田。持ち味を捨て、腹をくくって勝ち点1奪取

残留ファーストの磐田。持ち味を捨て、腹をくくって勝ち点1奪取

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「自分は過去に降格を経験しているので、とにかく守備の安定を、というのはありますね」

 そう語るMF山田大記は、2013年にジュビロ磐田がJ2に降格したときのメンバーだ。その口惜しさは、誰よりも身に染みている。

「今シーズンは、ボールを持てても落とした試合があった。(第29節)エスパルス戦みたいに、自分たちがボールを回していても負けてしまった。その後で、(第30節)長崎と”守備対守備”みたいな試合で勝ち点を拾って、そこからは連勝して、プラスアルファを積み上げてきています。攻撃の選手としては、もっと高い位置でプレーしたいのはありますけど、今は(守備との)バランスが大事で……」

 磐田はJ1残留に向けてチーム一丸、腹をくくっている。

 11月10日、味の素スタジアム。12位の磐田は、5位FC東京の本拠地に乗り込んでいる。12位とはいえ、降格圏の16位との勝ち点差はわずか4。この試合を落とせば、残留に向けて黄信号が灯る。


FC東京に引き分け、ホッとした表情を見せるジュビロ磐田の選手たち

 立ち上がりは、磐田のペースだった。積極的なプレスがはまって、球際で先手をとって、FC東京を押し込む。前線の大久保嘉人や山田が起点になった。

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