森保ジャパンにとって重要な2試合。堂安は「リベンジの好機」と発奮

森保ジャパンにとって重要な2試合。堂安は「リベンジの好機」と発奮

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「リベンジですよ、リベンジ。あのときの選手も何人か来ると思いますし。ウルグアイにはリベンジしたので、次はベネズエラですね」

 今月のはじめ、フローニンゲンの堂安律は来るべき日本代表の11月シリーズを心待ちにしていた。


ベネズエラ戦でのリベンジに燃えている堂安律

 一方、同じく20歳、シント・トロイデンの冨安健洋は、言葉の端々に無念さをにじませた。

「勝てない相手だとは思わなかったし、むしろ勝てたのに、まだまだ先に行けたのにと思うからこそ、悔しいです」

 若いふたりの脳裏に浮かんでいたのは2017年5月に韓国で行なわれたU−20ワールドカップである。南アフリカ、イタリア、ウルグアイという死のグループを1勝1分1敗の3位で突破した日本は、ラウンド16でベネズエラと顔を合わせた。

 グループステージで3ゴールを奪った堂安は、この試合では沈黙。冨安も相手のコーナーキックの際に、自身がマークしていた選手にヘディングで決められてしまう。これが決勝ゴールとなって日本は大会を去り、ベネスエラはその後、準優勝に輝くことになる。

 そのベネスエラのA代表と、11月16日に大分で対戦する。

 ベネズエラの来日メンバーには、昨年のU−20ワールドカップに出場した選手たち6人が名を連ね、そのときと同じラファエル・ドゥダメル監督がチームを率いている。

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