長友佑都を追うレフティ。代表左SB定位置争いに山中亮輔が名乗り

長友佑都を追うレフティ。代表左SB定位置争いに山中亮輔が名乗り

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満を持して代表初キャップを刻んだレフティが、最高の滑り出しを遂げた。豊田スタジアムで行なわれたキルギス戦の2分、山中亮輔(横浜F・マリノス)が得意の左足でネットを揺らし、大勝の口火を切った。杉本健勇(セレッソ大阪)からの「かなり良いタイミングのパス」をボックス内で「思い切って振り抜き」、ボールがファーポストの内側に転がると、歓喜が爆発。「本当にうれしかったです。素直に」と、日本代表史上最速となるデビュー戦の初ゴールを喜んだ。

代表初出場で初ゴールを決めた山中亮輔

 横浜F・マリノスに所属する25歳のレフトバックは、今シーズンのJリーグでもっとも成長した選手のひとりと言っても過言ではない。今季から横浜を率いるアンジェ・ポステコグルー監督が目指す先鋭的な攻撃サッカーで、サイドバックはカギを握る。マンチェスター・シティのペップ・グアルディオラ監督の手法にも通じるその戦術では、マイボールの際に中央に入ってポゼッションを高める役割を担う。
 左足のキックや推進力といった攻撃面を持ち味とする山中は、この新しいチャレンジに意欲的に取り組んだ。そして2月のJ1開幕戦でも、先制のミドルを決めた。ボックス外の中央の位置からゴールを奪ったわけだが、通常のフルバックなら、そこにはいなかったはずだ。
 ただし中央でプレーする怖さもあったと、彼は打ち明ける。

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