鬼門を乗り越えた錦織圭は「ケガの少ない身体」になりつつある

鬼門を乗り越えた錦織圭は「ケガの少ない身体」になりつつある

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今シーズンの最終戦であるATPツアーファイナルズが開幕する直前、『ニューヨーク・タイムズ』紙に「男子テニス界のベストショットの持ち主は誰?」と題された記事が掲載された。

 これは同紙が10名の現役選手と、コーチや解説者ら25名の関係者を対象に行なったアンケートを集計したもの。それら計35名の”エキスパート”には、「サーブ」「フォアハンド」などのショット別に、現時点でのベストと思われる選手の名を3名ずつ記してもらったという。


全米オープン後に戦った試合数はトップ10選手のなかで最多だった錦織圭

 結果、錦織圭は「両手バックハンド」でノバク・ジョコビッチ(セルビア)に次ぐ2位に選出。 「リターン」では4位、さらには「動きのいい選手」でも4位につけた。

 昨年8月に、右手首の腱を痛めて戦線離脱を強いられた錦織は、今年1月末、約6カ月ぶりにコートに帰還を果たした。しかし復帰初戦は、ツアーの下部大会である「ATPチャレンジャー」で、ランキング200位台の選手に苦杯をなめさせられる。

 その後、チャレンジャー大会での優勝はあったものの、試合勘の欠如やボールを鋭く打ち抜くかつての感覚が戻らず、もどかしい日々を過ごした。

 その葛藤のトンネルに光が射したのが、アレクサンダー・ズベレフ(ドイツ)やマリン・チリッチ(クロアチア)らを破り準優勝した、4月のモンテカルロ・マスターズ。

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