監督交代後に練習方法を変えた鳥栖、トーレスのゴールで残留に光明

監督交代後に練習方法を変えた鳥栖、トーレスのゴールで残留に光明

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ホーム最終戦で劇的な勝ち越しゴールを決めたフェルナンド・トーレス(サガン鳥栖)

「最近はボール回しのトレーニングをするようになって、単純に、みんな顔が上がるようになった感じです。試合でも、それが出ていましたね」

 この日、右サイドで完璧な攻守を見せていたサガン鳥栖のDF小林祐三は、笑顔でそう振り返っている。

 今年10月、自動降格圏の17位に転落した鳥栖は、マッシモ・フィッカデンティ監督を解任し、U−18監督だった金明輝を抜擢している。フィッカデンティはFC東京時代から、極端にボールを使う練習をせず、生活面でも選手に不必要なまでの規律を求めるところがあった。新たに就任した金監督は、かつて鳥栖でプレー。その後は育成年代の監督として評価を高め、田川亨介をトップに昇格させるなど、鳥栖のアイデンティティを形作ってきたひとりと言える。

 監督交代後、リーグ戦でベガルタ仙台、V・ファーレン長崎に連勝し、ヴィッセル神戸とも引き分け。3試合無敗で降格圏から脱出した。

 ホーム最終戦、残留を争う鳥栖に見えた光明とは――。

 11月24日、満員のベストアメニティスタジアムに、鳥栖は横浜F・マリノスを迎えている。15位と11位の対決だが、勝ち点差はわずか4。どちらにも降格の危険が迫り、重圧がかかる試合だった。

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