1年でのJ1復帰を果たせず。大宮アルディージャに足りなかったもの

1年でのJ1復帰を果たせず。大宮アルディージャに足りなかったもの

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ターニングポイントとなったのは、59分の退場劇だった。東京ヴェルディの内田達也が2枚目の警告を受けてピッチを去ると、押し込まれ続けていた大宮アルディージャに、わずかに弛緩した空気が漂ったように感じた。

 おそらく、この時点で大宮の勝ち上がりを予想した人も多かったはずだ。J1参入プレーオフのレギュレーションは、リーグ戦の上位チームが引き分けでも次のラウンドに進めるというもの。


数的有利な状況を生かし切れずプレーオフ敗退を喫した大宮アルディージャ

 この時点で0−0。リーグ戦の順位で勝る大宮が、数的優位を手にしたのだ。そのまま試合を終わらせる可能性は、ずいぶんと高いように思われた。

 しかし、勝つしかない東京Vは、その隙を見逃さなかった。数的不利に陥りながらも、そのハンデを感じさせないアグレッシブなプレーを展開。たしかにボール支配率はそれ以前と比べれば低下したものの、ひとりひとりの運動量は増し、パスだけでなく仕掛ける意識も向上した。

 そして71分、左サイドに抜け出した香川勇気がエリア近くで倒されて、フリーキックを獲得。このチャンスで平智広が執念のヘディングシュートを決め、東京Vが喉から手が出るほどほしかった先制点を奪い取ったのだ。

「相手がひとり少なくなったことで、余裕ができた部分もあるかもしれない」

 大宮の三門雄大は、心に隙が生まれたことを認めている。

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